Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

0
27

Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

Окаменелые останки этих животных были найдены как минимум в 50 разных точках обеих Америк. В битумных озерах Ранчо Ла-Брея, расположенных неподалеку от Лос-Анджелеса, обнаружились части скелетов приблизительно 80 особей, в том числе черепа. Изучение всего этого материала позволило составить неплохое представление об американских львах. Выяснилось, например, что это были настоящие гиганты.

Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

Сегодня самыми крупными представителями семейства кошачьих считаются дальневосточные тигры, вес которых достигает 250-300 килограммов. У вымершего же вида самцы набирали массу более 400 кг. Это значит, что потенциально они являются самыми большими кошками из когда-либо существовавших. Среди хищников Северной Америки конца последнего ледникового периода крупнее них были только короткомордые медведи, весившие около тонны.

Ученым удалось извлечь ДНК из окаменелых останков Panthera atrox, и её анализ показал, что этот вид отделился от ныне вымершего пещерного льва более 300 тысяч лет назад. Это прямо намекает на то, что в Америку он, скорее всего, попал из Азии — через Берингов пролив. Какие-то из переселенцев осели на Юконе, а другие двинулись дальше на юг. Некоторые загадки, касающиеся американских львов, остаются пока без ответа. Палеонтологи почти уверены, что они отдавали предпочтение жизни на равнинах, так как у этих животных были относительно длинные ноги, как у современных африканских львов. Однако чем именно они здесь питались, до сих пор неясно.

Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

Ответ на этот вопрос в 2016 году попытались дать ученые, которые экстраполировали на вымерший вид пищевые предпочтения современных хищников. Использованный метод на первый взгляд кажется неоднозначным, но он, тем не менее, показал, что американские львы в одиночку могли добывать животных весом до 900 килограммов — лошадей, бизонов и даже детенышей мамонтов. Охотясь же в группе, как современные львы, они могли бы включить в свой рацион представителей фауны весом до 6 тонн — это, например, гигантские ленивцы и даже взрослые мамонты.

Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

Проблема в том, что пока не удается разобраться, действительно ли американские львы охотились в группе. У них был крупный мозг, но эта характеристика присуща не только социальным животным. В конце концов, у нынешних тигров мозг больше, чем у львов, но они предпочитают добывать пищу самостоятельно.

В уже упомянутых калифорнийских битумных озерах, ставших ловушкой для множества древних существ, найдено значительно больше самцов американских львов, чем самок. Некоторые ученые делают из этого факта неочевидный вывод о том, что первые были одиночками, а вторые держались вместе, как львицы современных африканских прайдов. Так что, возможно, подобная социальная структура была принята и у вымерших Panthera atrox.

Что случилось с огромными львами, обитавшими на территории Америки?

Как бы то ни было, американские львы вымерли к концу ледникового периода. Самым «молодым» окаменелым останкам этих животных около 11 тысяч лет. Это значит, что они разделили судьбу саблезубых кошек, мамонтов и большинства других крупных млекопитающих. Вопрос о том, что вызвало эту катастрофу, является одним из самых обсуждаемых в палеонтологическом сообществе. Принято считать, что она явилась следствием некоего сочетания потепления климата и человеческой деятельности. Однако дальнейшие исследования, возможно, помогут понять, почему американские львы вымерли, а те же пумы и ягуары, не слишком кардинально отличающиеся от них размером — нет.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь